淘宝网介绍(带你了解淘宝网的诞生历史)

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科普扫盲僧

Porter Erisman,2000年加入阿里巴巴,担任负责媒体关系和市场的副总裁,2008年离开阿里巴巴,去追寻了他的电影梦想。文章中的“我”就是这个人,“Jack”就是马云,本文源自于Porter Erisman的回忆录。

我们要和eBay开战

Jack走进我的办公室,再次闪烁着他调皮的笑容。他把门关上了。

” Porter,你知道我是怎么告诉你的,我们大约一个月前做了一个重大决定,我现在准备告诉你那是什么了,而且我需要你的帮助。”

他环顾四周,以确保没有人在偷听,然后他让我知道了他的秘密:我们要和eBay开战。

哇!eBay。我们以前面对过大型互联网公司,但eBay是世界上最大的电子商务公司。不仅如此,eBay还投资了一家中国公司:Eachnet,该公司在中国在线拍卖市场已经占有支配地位。

“好吧,”我说,”我们计划如何做到这一点?”

Jack告诉我:”我开始关注市场并意识到,就在不久的将来,eBay将尝试在中国积极开展业务。他们从消费者开始,但随着时间的推移,他们将开始追赶阿里巴巴的批发商,竞争是不可避免的。所以我决定,我们唯一能减缓他们的方法,是启动一个网站,直接与他们的中文网站竞争。”

Jack继续说:“所以上个月,我在办公室召集了六个人。我告诉他们我有一个秘密计划给他们。如果他们有兴趣,他们将不得不首先从阿里巴巴辞职,然后在一个秘密地点工作。他们不能告诉他们的朋友或家人他们在做什么。他们甚至不能告诉阿里巴巴的任何人他们在做什么。我给了他们几分钟时间考虑这个问题,并告诉他们,如果他们不感兴趣,他们就不必接受这份工作。他们可以简单地回到阿里巴巴的职位,完全不必为此感到难受。几分钟后,他们都回到房间说,Jack,我们做!”

当Jack把这个故事讲给我听时,我笑了。显然,这是一个他们不会拒绝的提议。但是,Jack不是简单地将他们分配到新项目,而是必须让整个过程变得戏剧性和令人兴奋。这也许有点过分,但这正是阿里巴巴工作乐趣的一部分。

“因此,在他们签署协议后,”Jack说:”我告诉他们什么是项目——开发一个消费者拍卖网站,和在中国的Eachnet直接竞争。为了建设这个网站,他们不得不回到阿里巴巴的根——我在湖畔花园的公寓,那时他们在一个“与世隔绝”的地方工作。就在几周前我们推出了这个网站,而且它真的正在起飞。”

Jack靠在我的电脑前说:”在这里,你可以看到它。取名叫做淘宝,意思是’寻找宝藏’。”

我输入taobao.com,弹出一个购物网站,感觉就像是alibaba.com和eBay之间的某个交叉点。

但我一向不去评价一个正在进行的项目,对于一个刚上线只有几个星期的网站来说,这还不算坏。

“进展非常顺利,”Jack继续说:”到目前为止,第一批用户似乎很喜欢这个网站。”

有趣的是,当时淘宝网这个项目是保密的,甚至连阿里巴巴的员工都不知道淘宝网就是属于阿里巴巴的,所以常常有人去跟Jack说,Jack,我们应该非常小心,有一个名为淘宝的新网站,看起来感觉就像是阿里巴巴,这有可能会是一个非常大的竞争对手。

如果是三年前,我会持有怀疑态度。但是,在看到我们的确会成为大型B2B公司的竞争对手后,于是我就相信,如果Jack说一件事是可能的,那么他可能就是对的。他的直觉把我们带了这么远。最好是暂停怀疑,并顺其自然吧。

“那你需要我什么帮助呢?”我问。

我们准备推出淘宝。当我们这样做时,就意味着我们将向eBay宣战。这将会是在媒体上发射一个真正的大炸弹,会引起很大的轰动。我不希望这是淘宝网和每个网之间的战争,这只能是淘宝与eBay的战争。

“所以,准备好,Porter,我知道你专注于阿里巴巴。现在,我需要你的帮助,尽快作出一个重大宣布。我们让外国媒体开始写这篇文章,以建立一些势头,这真的很重要。我们需要让eBay陷入口水战,唯一的办法就是让他们注意到,我们会把市场铺向美国。”

寻找宝藏

Jack离开办公室后,我决定亲自去看淘宝网的开发团队。那时正值中午,但公寓几乎是空的,除了两个程序员睡在地板上,旁边的几台电脑还是黑屏的。一位工程师从厨房出来,手上端着一碗面条。

“大家在哪里?”我问。

“公寓大楼里的电源又断了,其他人都回家休息了。”

说完后,他转身又进了厨房,把我和两个熟睡的工程师留在房间里。那时我能想象到,eBay的开发团队,在遥远的硅谷,可能工作在干净整洁、带着空调的总部大楼里,旁边是一排排的服务器在嗡嗡作响。与此同时,而我们的团队甚至不能保证电力供应。我不禁怀疑,这个团队是否会击败世界上最强大的互联网公司。

一周后,淘宝网已经为正式的首次亮相做好了准备。在杭州举行的一个拥挤的新闻发布会上,我们宣布将投资1200万美元,并建设一个为中国定制的消费市场,三年免费。Jack认为,中国需要自己的电子商务模式,而市场还处于起步阶段,现在向顾客收费还为时过早。

“今天,我们不会说淘宝将如何赚钱。淘宝目前的重点是如何帮助个人发展电子商务,以及如何为他们提供良好的服务,我相信市场是巨大的。你可以去看看中国现有的消费者网站,大多数只是复制美国模式。”Jack告诉记者。

让淘宝网免费是将其与eBay区别开来的关键方式,eBay向用户收取了费用。我们打赌eBay不会与我们的行动相匹敌,因为这样做会使其面临来自华尔街投资者的巨大压力,他们预计eBay会迅速利用已经投资的1.8亿美元。果然,在我们的新闻发布会之后,记者们立即联系了eBay,询问它是否会提供免费服务。

eBay的本地公关主管措手不及,回应说eBay仍将是一个收费的网站,因为对产品列表和佣金收费是维持一个健康的在线市场的重要组成部分。到最后,我们已经实现了我们的目标——我们已经让eBay进入一个很难改变的位置。

淘宝网的”三年免费”营销推广帮助吸引了新用户,这在中国低信任的环境中尤其重要,人们想在支付之前先尝试一下。

由于我们已经有数百万客户使用我们的英文网站和国内中文B2B网站:阿里巴巴。我们有一个现成的客户群,卖家可以轻松地增加一个新的零售业务,以及他们蓬勃发展的批发业务。从第一天起,我们就认识到让淘宝免费是不够的。当然,它会让人们进门,但我们也必须留住他们。Jack给团队的信息是,忘记eBay在美国的商业模式的一切。

他认为,更重要的是关注中国消费者,开发他们所需要的,而不是在美国起作用的。第一步是认识到,中国消费者的电子商务模式不会像eBay那样成为拍卖模式。虽然eBay开始有人张贴Pez分配器和其他消费者收藏品,他们从地下室拿出来,放到网上拍卖,但中国的消费文化是全新的。

淘宝如何获胜

我们意识到,我们的客户真正想要的只是销售其产品的店面。我们的目标是创建一个市场,多个买家可以浏览多个挂在淘宝网里的一个独特的产品。这是为了创造一个市场,让多个卖家能够向买家提供最广泛的产品和最优质的服务,否则,买家可能会在数百万个小型线下店面购买商品。

从这个关键见解中,淘宝与eBay有很大的不同。由于担心买家和卖家会规避其系统,避免支付eBay的佣金,eBay会不惜一切代价让买家和卖家视而不见,无法在购买前相互沟通。在人们习惯于在做生意之前建立个人关系的环境中,这是商业的主要障碍。

我们的做法正好相反。因为我们是完全免费的,零售商是否通过我们的网站完成与买家的交易并不重要。事实上,我们鼓励他们互相打电话,互相了解,甚至面对面地购买大宗商品。我们相信,如果淘宝的卖家能够赚钱,我们最终将找到一种赚钱的方法。

但首先,构建一个平台非常重要,该平台为他们提供的功能要多。为此,我们决定提供实时聊天软件,允许买家直接联系卖家,并与他们实时沟通。

另一个主要区别是付款方式。尽管政府一直严格控制互联网上的新闻和信息领域,但官员们对电子商务一直不怎么关注。电子商务支付在很大程度上是一个灰色地带,对于公司如何处理在线支付,没有明确的规定。

Jack认识到了这个问题,并向我解释了他打算如何解决这个问题。他解释说,支付宝与eBay的PayPal不同的原因是,它不会在买家和卖家之间提供直接付款。相反,它将是一个基于代管的支付系统,它将克服中国电子商务的主要障碍——买方和卖方之间缺乏信任。

因此,例如,在下单后,买家会先将钱汇到其中一家银行持有的支付宝代管账户。然后,卖方将邮寄出产品。只有在买方检查确认了产品后,支付宝才会将款项转到卖方的银行账户。

“实际上,这不是一个全新的想法,”Jack继续说:”eBay曾经在韩国尝试过,但放弃了。但是,我们非常肯定这个模式在中国会大放光彩。一旦支付宝变得足够大,我们就可以在直接支付领域崛起。随着我们的支付宝越来越受欢迎,有朝一日它有可能成为中国最大的银行。

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